Russafa, de hipsterbuurt van Valencia

In de wijk Eixample, tussen de buitenwijken die tot de negentiende eeuw buiten de stadsmuren van Valencia lagen, vind je de wijk Russafa. Dit is een klassiek voorbeeld van een oorspronkelijk landelijk gebied dat wordt omhuld door stadsuitbreiding en de afgelopen jaren is onderworpen aan een proces van gentrificatie dat het heeft getransformeerd van een arbeiderswijk met immigranten tot de hipster-enclave van de stad.

Kaart van de wijk Russafa in Valencia

Net als Malasaña in Madrid en Soho in Londen, leven in Russafa levenslange bewoners met kunstenaars, arbeiders, creatievelingen en toeristen. De legendarische lokale markt, daterend uit 1957, ligt naast kunstgalerijen, ontwerpstudies en café-boekwinkels, en de weinige traditionele bars hier concurreren met een opkomende gastronomische avant-garde beweging, met restaurants die worden gerund door chef-koks met een Michelin-ster. De transformatie van het gebied werd voltooid met de recente opening van de eerste fase van het centrale park van Valencia, dat een deel van de oorspronkelijke essentie van het gebied heeft hersteld. Russafa komt van Ruṣāfa, wat ‘tuin’ betekent in het Arabisch. Dit gebied was in de negende eeuw een lusthof voor de Omajjaden-dynastie.

Van Moorse tuinen tot een 19e-eeuwse zelfstandige gemeente: de oorsprong van Russafa
In de negende eeuw gaf prins Abd-Allah Al-Balansi “de Valenciaan” de aanplant van een siertuin naar het voorbeeld van die van zijn vader, de kalief Abd al-Rahman I, in zijn woonplaats in Cordoba. Hij koos een locatie op twee kilometer van Valencia en gaf die dezelfde naam: al-Russafa. Het duurde niet lang of de tuinen werden verlaten en aan hun lot overgelaten, aangezien de zonen van de prins niet in Valencia bleven. Maar de naam bleef hangen. In de twaalfde eeuw wijdde de beroemde Moorse dichter Al-Russafi, wiens naam is gegeven aan de moderne openbare bibliotheken in de buurt, nog steeds verzen aan de schoonheid van deze tuinen. Later zouden ze dienen als het kamp van Jaume I’s christelijke troepen die Valencia in 1238 veroverde. Na de verovering werden de tuinen omgevormd tot boerderijen, met alquerías (gehuchten) die opdoken. Na verloop van tijd, en naarmate de stad zich uitbreidde, werd dit gebied een deel van de buitenwijken van Valencia. In 1811 verklaarde Russafa zichzelf tot een onafhankelijke gemeente, en dat bleef zo ​​tot 1877 toen het officieel werd geannexeerd en een van de wijken van de stad werd.

De Russafa markt – Foto: Markdbaynham

De Russafa-markt en andere bezienswaardigheden in de omgeving
Het hart van Russafa is ongetwijfeld de lokale markt, die sinds de opening in 1957 het centrum van het dagelijks leven in de buurt is, een volksbuurt hier en geniet van het kijken naar de standhouders die hun waren verkopen. Je kunt er de beste grondstoffen en typisch mediterrane delicatessen kopen, zoals auberginepaté met chili of paprika gevuld met fetakaas. De bar van de markt is een andere trekpleister, met zijn beroemde esmorzaret, een stevige, energieke Valenciaanse lunch die een traditie is in deze streken sinds de tijd dat mensen hier op het land werkten.

Tegenover deze kleurrijke markt vind je de kerk van San Valero en San Vicente Mártir, ook wel bekend als de kathedraal van Russafa. Het werd herbouwd in 1939 na een brand, het is gebouwd op de plaats van een andere kerk die in de vijftiende eeuw afbrandde, wat je een idee geeft van de ouderdom van de nederzetting Russafa. In de omgeving kun je ook een bezoek brengen aan het klooster van Nuestra Señora de los Ángeles, gebouwd op de plaats waar Zayyan, de laatste moslimkoning van Valencia, het document ondertekende dat de stad op 29 september 1238 aan Jaume I overgaf.

Naast zijn historische charmes staat Russafa bekend om de sterke artistieke en culturele scene die de straten de afgelopen jaren heeft overspoeld. Een van de culturele harten van de buurt is de Sala Russafa, waar je alles vindt, van theater- en dansvoorstellingen tot klassieke filmvertoningen of misdaadschrijfconventies. Er zijn ook interessante galerieën voor hedendaagse kunst, zoals Espai Tactel, Color Elefante en Trentatres Gallery. Deze laatste twee bieden ook restaurants aan.

Het merendeel van de winkels in de buurt past precies in de hippe, alternatieve sfeer. Er is van alles, van stripwinkels zoals Gotham tot merken van jonge ontwerpers zoals Siemprevivas en winkels die gespecialiseerd zijn in eigenzinnige artikelen, zoals Gnomo. En natuurlijk is er een grote selectie café-boekwinkels waar je je beste indruk kunt maken van een serieus bohemien type, terwijl je een boek leest onder het genot van een glas wijn. De beste plekken om het karakter te perfectioneren zijn Ubik Café, gevestigd in, je raadt het al, een oud slachthuis.

Iglesia San Valero – Foto: Markdbaynham

De beste bars en restaurants in Russafa
We kunnen niet over Russafa praten zonder de interessante gastronomische scene te noemen die de afgelopen jaren in het gebied is opgedoken, met verschillende dingen voor elk moment van de dag. Als je een goede brunch wilt, mag je de taarten niet missen bij plaatsen als Dulce de Leche, El Desván del Café en Unhate Café. Bij Bluebell Coffee serveren ze wat volgens veel mensen de beste koffie van Valencia is.

Wanneer de lunch of het diner voorbij is, is er in dit gebied veel afwisseling. Voor degenen met iets diepere zakken heeft Russafa twee originele restaurants die worden gerund door chef – koks met een Michelin-ster: de Canalla Bistró, van Ricard Camarena, en de Mercatbar van Quique Dacosta. Liefhebbers van de wereldkeuken hebben keuze genoeg, met restaurants als Nozomi (Japans), Taquería La Llorona (Mexicaans), Ancón (Peruviaans), L’Alquimista (Italiaans) en interessante fusionrestaurants zoals Bouet of Fierro, waar elke maaltijd een een onvergetelijke ervaring.

En om de avond af te sluiten met een paar drankjes, heeft Russafa genoeg te bieden. Bijzonder een bezoek waard zijn een paar plekken die al beroemd zijn om hun cocktails, zoals Pessoa Café, Tula Café of Sandanski, met meer dan 35 soorten gin.

BRON: Barcelo – Hoofdfoto: (Parc Central) Ignacio.