Spanje zou volgens Elon Musk alle energie kunnen creëren die Europa nodig heeft

De Bloomberg-website publiceerde een verhaal over de huidige crisis dat de wereld nog steeds lijdt onder halfgeleiders, en merkte op dat Spanje van plan is 12,4 miljard dollar te investeren om chips en halfgeleiders te bouwen, een gebaar dat de Spaanse economie, die sterk afhankelijk is van het toerisme, zou diversifiëren.

Spanje, de dynamo van Europa
Elon Musk, die ook naar de langverwachte edit-knop op Twitter vroeg nadat hij de grootste aandeelhouder van het sociale netwerk was geworden, antwoordde het volgende:
“Spanje zou een enorm zonnepaneel moeten bouwen. Het zou heel Europa van stroom kunnen voorzien.”

Laten we niet vergeten dat een van Musk’s bedrijven ook verantwoordelijk is voor zonne-energie, energieopslag en batterijen voor zowel persoonlijk verbruik als massaverbruik in grote gebieden. In feite was het Musk zelf die op het idee kwam om zonnepanelen op kerncentrales te monteren om de productie en efficiëntie te verhogen.

Het probleem is de infrastructuur in Spanje, die nog meer zou moeten groeien om te profiteren van het enorme zonnepotentieel van dit land. Musk stelt zich een Spanje voor dat in staat is zoveel energie te produceren dat het de enige leverancier in Europa zou kunnen zijn, met wat dit zou inhouden op een niveau zoals het economische, nu we al maanden een waanzinnig bedrag betalen voor de prijs van elektriciteit vanwege de energiecrisis.

Thermische elektrische zonnepanelen in het EU-onderzoekscentrum van Almeria (Andalusië) – Foto: Hans De Keulenaer

Ontwikkel fotovoltaïsche zonne-energie in Spanje
Een recent onderzoek naar uren zonneschijn heeft ertoe geleid dat Alicante, aan de Costa Blanca, is uitgeroepen tot de zonnigste stad van Europa. Volgens gegevens verzameld door de zoekmachine voor vakantieverhuur Holidu, die de website voor het bijhouden van het weer World Weather Online heeft gebruikt om het gemiddelde aantal uren zonneschijn per maand in steden in heel Europa te berekenen, is het toeristische gebied groter dan Catania (Italië), Valencia (Spanje) en Nice (Frankrijk).

Alicante, met stranden zoals Postiguet, krijgt volgens de verzamelde gegevens gemiddeld 349 uren zonneschijn per maand. En Valencia sluipt ook in die lijst. Spanje heeft enorm veel zonuren per jaar. Maar het is ook onbegrijpelijk een van de Europese landen die dit potentieel het minst benut. Volgens de site El krant de la Energía is er in Spanje meer dan 15 GW aan zonne-energie geïnstalleerd. En de plannen omvatten het bereiken van 46 GW in 2030. Dat wil zeggen, elk jaar meer dan 3.000 MW installeren in 9 jaar. Een hele uitdaging voor de boeg.

Volgens gegevens van REE heeft fotovoltaïsche zonne-energie vandaag 15.098 MW geïnstalleerd. Het komt steeds dichter bij de 17.094 die waterkracht heeft, de derde technologie met het hoogste geïnstalleerd vermogen na wind (28.165 MW) en gecombineerde cycli (26.250 MW): Eind 2018 had Spanje 4.767 MW geïnstalleerd, maar dankzij hernieuwbare energieveilingen van PP en PSOE, is het mogelijk geweest om de capaciteit in drie en een maand en een half jaar met meer dan 10.000 MW te vergroten.

De energiecentrale van Torresol (hoofdfoto)
Torresol Energy Investments is een bedrijf voor de ontwikkeling van hernieuwbare en alternatieve energie, gericht op geconcentreerde thermische zonne-energie. En in Spanje hebben we verschillende thermische zonne-energiecentrales met centrale torenontvangertechnologie en een opslagsysteem voor gesmolten zout, beide in het zuiden van Spanje in de regio’s Sevilla en Cádiz.

Vanaf de weg tussen Sevilla en Córdoba zie je de centrale toren verlicht als een baken door 2600 zonnespiegels van elk 120 vierkante meter, die hem omringen in een immense cirkel van 195 hectare. In feite was het destijds “de eerste fabriek ter wereld die 24 uur per dag werkt, een zonne-installatie die dag en nacht werkt”, verklaarde Santago Arias, technisch directeur van Torresol Energy, die de fabriek beheert, bij de inhuldiging een decennium geleden.

Het mechanisme is als volgt: de panelen reflecteren de zonnestralen op de toren en zenden energie uit met een intensiteit die 1000 keer hoger is dan die van de zonnestralen die de grond bereiken. De energie wordt opgeslagen in een vat gevuld met gesmolten zout bij een temperatuur van meer dan 500 graden C. Die zouten worden gebruikt om stoom te produceren om turbines te laten draaien en elektriciteit te produceren.

Het vermogen van de plant om energie op te slaan is wat Gemasolar zo anders maakt, omdat het de plant in staat stelt om ’s nachts energie over te dragen op basis van de energie die het gedurende de dag heeft verzameld.

De kosten van fotovoltaïsche energie en de goede uren zonneschijn die Spanje biedt, maken het land tot een Europees paradijs voor fotovoltaïek. En zakenman Elon Musk is het daarmee eens. Wat vind je ervan om van Spanje de dynamo van Europa te maken? Zou de economie verbeteren? Zou het gevolgen hebben voor de (hoge) Elektriciteitsprijzen?

BRON: AS – Hoofdfoto: (Torresol vanuit de lucht) Chris Brady.