6 januari: Drie koningenfeest in Spanje

In Spanje is het feest van de “Drie Koningen” een belangrijke feestdag. In Nederland kijken alle kinderen uit naar de komst van Sinterklaas, in Spanje is dat op 5 januari. Dan komen namelijk, los Reyes Magos, de drie koningen aan. Ook in Spanje brengen ze geschenken mee voor de kinderen. Elk jaar schrijven de kinderen “la carta a los Reyes Magos”, een verlanglijstje met de cadeautjes die ze graag willen hebben. In de nacht van 5 op 6 januari zetten de kinderen hun schoen klaar op een plek waar de koningen ze goed kunnen zien.

Doorgaans wordt er ook voor de koningen wat snoepgoed neergelegd en hooi en klontjes suiker voor de kamelen. ‘Nachts gaan de drie Koningen alle huizen langs en de volgende ochtend is het snoepgoed en het hooi verdwenen en liggen er cadeautjes klaar. Natuurlijk alleen als de kinderen het hele jaar lief zijn geweest. Volgens de traditie ontvangen kinderen die zich niet goed hebben gedragen kolen in plaats van iets lekkers. Tegenwoordig wordt dan vaak suikerwerk of schuim in de vorm van kolen gegeven. Volwassenen geven elkaar vaak een kleinigheid in de vorm van een grapje.

Op 5 januari worden in heel veel plaatsen in Spanje optochten georganiseerd, die worden “la Cabalgata de los Reyes Magos” genoemd. Een van de oudste optochten van Spanje is in Alcoy (Alicante). Er zijn al beschrijvingen van gevonden uit 1866. Tijdens de optochten zijn de straten gevuld met kerstlichtjes en muziek en staan rijen met ouders en kinderen langs de weg. Tijdens de optocht rijden er praalwagens door de straten en op een van deze praalwagens zijn de drie Koningen te vinden. Soms zitten de Koningen ook op kamelen en lopen er paarden mee in de optocht. Vanaf de praalwagens wordt tijdens de optocht vaak snoep naar de kinderen gegooid en soms ook kleine cadeautjes. Op de dag van de intocht zijn alle scholen gesloten en ieder jaar zendt de Spaanse televisie de optocht live uit, ieder jaar vanuit een andere stad.

Tijdens de dagen voor Driekoningen vind je ook overal speciaal gebakken kransen, in een ronde vorm en versierd met gekonfijt fruit en suiker, genaamd “rosca de reyes” of “roscón de reyes” (de ring van de koning). Traditiegetrouw wordt deze koningskrans op 6 januari als ontbijt gegeten. Vaak zit in de krans een boon verstopt en degene die de boon vindt is op die dag de koning en mag bepalen wat er die dag gedaan wordt en wat er gegeten wordt.

Rond het feest van ‘Driekoningen’ bestaan er van oudsher vele volkse gebruiken. Een aardig gebruik is dat de kinderen op of rond ‘Driekoningen’ – verkleed als Gaspar, Melchior en Balthazar – van huis tot huis Driekoningenliederen gaan zingen en hiervoor van de toehoorders wat zakgeld of snoep krijgen.