Bedrijfscultuur in Spanje: alles wat je moet weten

Als je dit artikel leest, heb je misschien een aantal geweldige zakelijke kansen in Spanje gevonden. Maar voordat je naar het land verhuist dat beroemd is om flamenco, fútbol en eten, stel je jezelf misschien een paar vragen.
“Verschilt de Spaanse zakencultuur zo veel van de zakencultuur bij ons?”
“Zijn er zakelijke gebruiken die ik moet weten voordat ik ga?”
“Hoe is zakendoen in Spanje echt leuk?”

Typische werkuren
Kantoren in Spanje volgden traditioneel een schema van 10.00 tot 19.00 uur, met een lange lunchpauze van 14.00 tot 16.00 uur. In grote steden als Barcelona, ​​Madrid en Valencia hebben veel Spaanse bedrijven deze praktijk van siësta stopgezet ten gunste van een schema van 9.00 tot 16.00 uur.

In het hele land werken voltijdse werknemers ongeveer 40 uur per week, wat overeenkomt met de gemiddelde werkweek van 40,3 uur voor een EU-werknemer. (Volgens Eurostat van de Europese Unie variëren de werkweken van 37,8 uur (Denemarken) tot 42,3 uur (Verenigd Koninkrijk).

Hoewel Spaanse bedrijven doorgaans van maandag tot en met vrijdag werken, stemde de Spaanse regering ermee in om in maart 2021 te proberen de werkweek in te korten tot vier dagen. Hoewel deze maatregel werd ingevoerd om de blootstelling aan COVID-19 te verminderen, hebben positieve trends (zoals een verminderd ziekteverzuim) ervoor gezorgd dat de 32-urige werkweek een aantrekkelijke mogelijkheid voor bedrijven, ook na de pandemie.

Werk leven balans
Er is een wijdverbreid stereotype dat Spaanse professionals niet hard of zelfs helemaal niet werken. Hoewel de balans tussen werk en privé van bedrijf tot bedrijf verschilt, suggereert anekdotisch en statistisch bewijs dat stress en burn-out evenzeer een mogelijkheid zijn in Spanje als in de Verenigde Staten of het Verenigd Koninkrijk. Het is belangrijk om de Spaanse zakencultuur niet te romantiseren als een permanente siësta.

Dat gezegd hebbende, kun je gerust zeggen dat je nog steeds kunt genieten van die weekendtrips naar de Costa del Sol of de vele historische bezienswaardigheden die het land te bieden heeft, aangezien er nationale wetten zijn ingevoerd om werknemers te beschermen tegen overwerk of uitbuiting.

Hoewel werken tot laat in de avond gebruikelijk is in Spanje (aangezien het diner meestal om 21.00 uur wordt gegeten en tot 23.00 uur kan duren), mogen werknemers volgens de wet niet meer dan 9 uur per dag werken. Bovendien zijn Spaanse bedrijven nu wettelijk verplicht om dagelijkse werkuren te registreren om ervoor te zorgen dat werknemers worden gecompenseerd voor eventuele overuren.

Zakelijke etiquette in Spanje
In elke cultuur is de juiste etiquette essentieel om goed zaken te doen, en Spanje is daarop geen uitzondering. Kleding is vaak traditioneel en formeel, met donkere kleuren die in de winter worden gedragen en lichtere tinten in de zomer.

Vermijd het dragen van iets “flitsends”, zoals felle kleuren, grote sieraden of gedurfde patronen. Ten goede of ten kwade kan dit de aandacht afleiden van de zakelijke deal en je geloofwaardigheid als competente professional verminderen.

In grote steden als Barcelona en Madrid, of in sectoren die over het algemeen modernere werkmethoden hebben, is het misschien niet nodig om formeel te kleden. Veel technologiebedrijven of ‘start-ups’ hebben bijvoorbeeld het beleid rond kleding afgeschaft en mensen toestaan ​​​​te dragen wat ze willen. Vraag voordat je aan een nieuwe baan begint bij de HR-afdeling wat er van je verwacht wordt.

Het is belangrijk op te merken dat geschenken geen typisch onderdeel zijn van de zakelijke etiquette in Spanje en dat het geven van dure of uitgebreide cadeaus voordat een overeenkomst wordt bereikt, als omkoping kan worden beschouwd. Als je ervoor kiest om een ​​geschenk te geven, is het acceptabel om bij het sluiten van een zakelijke deal iets van hoge kwaliteit maar bescheiden aan te bieden.

Hoewel visitekaartjes langzaam vervagen door de populariteit van online netwerken, kunnen ze nog steeds worden uitgewisseld aan het begin van een vergadering. Vergeet niet om minstens één kant ervan in het Spaans te laten vertalen!

Communicatie
Communicatie in professionele omgevingen kan angst opwekken, maar als je ervoor zorgt dat je een paar belangrijke punten onthoudt, kun je je zenuwen verlichten. Een beleefde handdruk is een gepaste Spaanse zakelijke begroeting, vooral als je elkaar voor het eerst ontmoet. (In de Spaanse zakencultuur kussen mensen die elkaar niet hebben ontmoet meestal niet, in tegenstelling tot sociale situaties.)

Als je een andere professional aanspreekt, houd je dan aan titels als señor en señora en gebruik geen voornamen totdat de andere partij dat heeft gedaan. Naarmate je meer vertrouwd raakt met je Spaanse collega’s, kunnen ze meer ontspannen om je heen worden en merk je misschien dat ze dicht bij je staan ​​of luid praten. Dit is een culturele norm in Spanje die aangeeft dat je gesprekspartner geïnteresseerd is in wat je te zeggen hebt.

Als je met een Spaanse collega spreekt, persoonlijk of professioneel, vermijd dan ontkennend te reageren op vragen. Als iemand bijvoorbeeld je mening vraagt ​​over een idee dat ze hebben geuit, vermijd dan te reageren met “No estoy de acuerdo que…” (“Ik ben het er niet mee eens dat…”) of “Estoy en contra de…” (“Ik ben tegen…”).

Begin in plaats daarvan met “Me parece que…” (“Het lijkt mij dat…”) en benadruk enkele positieve aspecten van hun idee voordat je een nieuwe suggestie doet. Als je het echt direct oneens moet zijn, probeer dan de klap te verzachten door “Con todo el debido respeto…” (“Met alle respect…”) of “Puede que me equivoque, pero…” toe te voegen (“Ik kan het mis hebben, maar …”). Zorgvuldige grammatica gaat ook een lange weg! Het verschil tussen tú en usted vergeten? Bezorgd over het gebruik van de verkeerde tijd. Bekijk deze Cheatsheet over eenvoudige Spaanse grammaticaregels.

Culturele taboes
Als je zaken doet in Spanje, zijn er bepaalde gespreksonderwerpen die je beter kunt vermijden. Zelfs als je een grapje maakt, blijf weg van elke implicatie dat Spanjaarden nauwelijks werken of altijd te laat zijn. Deze stereotypen kunnen vooral frustrerend zijn, aangezien veel bedrijven in Spanje behoorlijk concurrerend zijn.

Vermijd in het algemeen kritiek op de Spaanse cultuur, politiek of mensen. Dit omvat nationale identiteit (met name Catalaanse onafhankelijkheid) en regionale verschillen. Zelfs op een humoristische toon kan dit onbeleefd overkomen en je gesprekspartner beledigen. Andere gevoelige onderwerpen die je moet vermijden zijn het Spanje van Franco (de dictatuur van 1939 tot 1975), het stierenvechten en de Spaanse economie.

Het goede nieuws is dat er nog tal van andere zaken te bespreken zijn, en het zijn allemaal geweldige gelegenheden om je Spaans te oefenen! Om het gesprek vriendelijk en luchtig te houden, houdt je het bij informele onderwerpen zoals de geweldige Spaanse eetcultuur of het laatste sportnieuws.

Vakantie
Spanje kent negen nationale feestdagen, met extra nationale en lokale feestdagen die per regio verschillen. Voltijdse werknemers hebben recht op minimaal 22 dagen betaald vakantieverlof per jaar, maar je kunt mogelijk meer opnemen zoals beschreven in je contract met je werkgever. (Trouwens, het kan handig zijn om vertrouwd te raken met verschillende soorten arbeidscontracten voordat je besluit naar Spanje te gaan.)

Vanaf januari 2021 is het zwangerschaps- en vaderschapsverlof voor beide ouders zestien weken.

Spaanse werknemers nemen doorgaans de maand augustus vrij, dus Spaanse bedrijven kunnen tijdens de zomermaanden moeilijk te bereiken zijn. Zorg ervoor dat je vóór die tijd eventuele losse eindjes met een Spaans bedrijf aan een zakelijke deal vastlegt, of wees bereid om nog vier weken te wachten voordat de onderhandelingen worden hervat.

Zakelijke bijeenkomsten in Spanje
Vergaderingen in Spaanse bedrijven zijn doorgaans minder formeel dan die in andere landen. Tegelijkertijd kan de bedrijfscultuur in Spanje behoorlijk hiërarchisch zijn, dus zorg ervoor dat je alleen spreekt wanneer dit passend is op basis van je functie. Spaanse zakelijke bijeenkomsten worden beschouwd als een tijd om instructies van het senior management te ontvangen in plaats van een probleem te bespreken of een probleem op te lossen.

Houd er rekening mee dat het tempo van Spaanse zakelijke bijeenkomsten anders kan zijn dan wat je in je eigen land gewend bent. Mensen melden over het algemeen dat de Spaanse zakencultuur wat trager aanvoelt dan andere professionele omgevingen waar ze eerder deel van hebben uitgemaakt.

In plaats van te proberen de vergadering te haasten (wat grof en aanmatigend zal overkomen), zie dit als een kans om relaties op te bouwen. Hoewel vergaderingen een nuttige voorbereiding zijn op de rest van de werkweek, zijn ze ook een goed moment om een ​​praatje te maken en meer te weten te komen over uw Spaanse zakenpartners.

Zakelijke onderhandelingen in Spanje
Het benutten van verbindingen is de sleutel tot succesvolle zakelijke onderhandelingen in Spanje. Langdurige relaties worden zeer gewaardeerd in de Spaanse zakencultuur, dus het is belangrijk om te allen tijde niet-confronterend te blijven en de afspraken eerlijk te houden.

Volgens Lothar Katz’s gids over onderhandelen over internationale zaken is een “positieve, volhardende houding” de beste manier om het respect van zakelijke professionals om je heen te winnen. Te direct zijn zal agressief overkomen en kan je zakelijke deal doen ontsporen, om nog maar te zwijgen van je professionele geloofwaardigheid.

Houd er rekening mee dat informatie in de Spaanse zakencultuur een waardevol onderdeel is van de zakelijke uitwisseling. Mensen aarzelen misschien om te delen wat ze weten voordat er een consensus is bereikt.

Dat gezegd hebbende, wees niet bang om professionele informatie te gebruiken als ruilmiddel wanneer je zaken doet in Spanje. Net als bij vergaderingen is het tempo van zakelijke onderhandelingen in Spanje meestal traag. Als je een onderhandeling haast, verklein je alleen je kansen om tot een overeenkomst te komen die beide prettig vinden.

Netwerken in Spanje
Net als in de rest van de wereld is netwerken in Spanje steeds digitaler geworden, met professionals die verbinding maken via wereldwijde websites zoals LinkedIn, Xing of Opportunity. In Spanje zijn er verschillende bronnen voor professionele zakelijke netwerkgroepen op nationaal niveau, waaronder het Business Network International, Club de Exportadores e Inversores en de Spaanse Kamer van Koophandel, het grootste zakelijke netwerk van het land met lokale organisaties.

Voor degenen die geïnteresseerd zijn in gendergelijkheid op de werkplek en professionele ontwikkeling voor vrouwen, heeft het Professional Women’s Network afdelingen in Madrid, Barcelona en Bilbao.

Houd er rekening mee dat traditionele bedrijven (vooral die buiten de grote steden) conventionelere manieren van netwerken kunnen gebruiken, zoals sociale of professionele banden die voortkomen uit lokale relaties.

Verbindingen maken heeft alles te maken met conversatie, dus je beste kans om succesvol te netwerken in Spanje is om je Spaanse spreekvaardigheid op te frissen. Het goede nieuws is dat het gemakkelijk is om je gespreksvaardigheden online te verbeteren.

Zakelijk socializen in Spanje
Een groot deel van de zakelijke contacten in Spanje vindt plaats tijdens maaltijden, die zowel lunch als diner kunnen zijn. Tenzij je bevriend raakt met je Spaanse zakenpartners, verwacht niet dat je bij hen thuis wordt uitgenodigd voor een maaltijd, maar eerder in een restaurant of café.

Houd er bij sociale contacten voor zakelijke doeleinden rekening mee dat de sociale en culturele normen in Spanje anders kunnen zijn dan je gewend bent. Lichamelijk contact is in de Spaanse cultuur normaler dan in andere en duidt niet noodzakelijk op een hechte relatie.

Onthoud dat je niet altijd over zaken hoeft te praten, maar houd het wel luchtig. De beste manier om je zelfverzekerd te voelen? Leer een paar basiswoorden en -zinnen voor beginners om ervoor te zorgen dat je het gesprek op de juiste manier begint.

Zakelijke maaltijden
In Spanje helpt het samen eten professionals om elkaar buiten kantoor beter te leren kennen. Ze zijn niet per se bedoeld als een plaats om zakelijke onderhandelingen te bespreken, maar eerder om relaties en vertrouwen op te bouwen. Als zodanig beginnen ze meestal rond 21.00 uur en kunnen ze tot laat in de nacht duren.

Hoewel het niet als onbeleefd wordt beschouwd om eerder te vertrekken dan alle anderen, moet je ervoor zorgen dat je voldoende tijd overhoudt voor “sobremesa”, de Spaanse traditie om het gesprek voort te zetten, zelfs nadat al het eten is opgegeten.

Hoewel de gastheer doorgaans de rekening betaalt, zal het je professionele (en persoonlijke) relatie met de persoon ten goede komen als je hem indien mogelijk in de toekomst voor een maaltijd vraagt. Het gebaar zal onthouden worden!

Conclusie
Bij het zakendoen in Spanje is bewustzijn van de Spaanse zakelijke etiquette en culturele normen essentieel. Bovendien zal het onthouden van een paar hoofdpunten over effectieve communicatie een grote bijdrage leveren aan een soepele professionele overgang.

BRON: Preply – Illustraties en foto’s: Pixabay.