De schoonheid van Jávea

Jávea (Xàbia in het Valenciaans), gelegen aan het oostelijke puntje van Spanje, is een relatief onbekend paradijs dat eigenlijk drie bestemmingen in één is en zowel toeristen als de lokale bevolking een grote verscheidenheid aan landschappen, geschiedenis en cultuur biedt.

Jávea is verdeeld in drie verschillende gebieden: een historisch stadscentrum, een bruisende haven en een strand dat wordt bezocht door de lokale bevolking en bezoekers.

De stad Jávea die over het algemeen weinig meer verdient dan een paragraaf “een bezoek waard” uit reisboeken, is noch exotisch noch afgelegen. Het is net iets meer dan een uur rijden van twee verschillende internationale luchthavens in Alicante en Valencia. De temperatuur is mild, gemiddeld 26 ° C in augustus tot 12 ° C in januari. Jávea is geen hotspot en ook niet buiten de gebaande paden, het ligt aan de noordkant van een 200 kilometer lange badplaatsstrook van kustplaatsen en steden, gezamenlijk bekend als de Costa Blanca. De naam Costa Blanca of “witte kust” werd in de jaren vijftig door een Britse luchtvaartmaatschappij bedacht om vakanties van de arbeidersklasse naar Spanje te promoten.

De bars en restaurants aan de kust van Jávea bieden eersteklas mogelijkheden om mensen te kijken, maar als dat niet jouw stijl is, zijn prachtige uitzichten op zee zeker niet moeilijk te vinden.
Sinds de jaren 50 is het centrum van de Spaanse pakketreisbranche de stad Benidorm, een bizar bos van hoogbouwhotels en huureenheden, op ongeveer 40 minuten rijden ten zuiden van Jávea. Benidorm, een stad met ongeveer 70.000 inwoners, met themaparken, nachtclubshows en korte vakanties, is een toeristische fastfoodervaring.

Javea _ A sculpture on the sea front. Javea, Spain. 11th Apr… _ Flickr - Foto Ian Chapman
Sculptuur op de uitkijk in Javea – Foto: Ian Chapman

Jávea is het anti-Benidorm.
Als je vanuit Alicante (via de AP7 of de N-332) naar het noorden aan de Costa Blanca rijdt, wordt het gebladerte groener, de lucht koeler en hebben meer toeristen de neiging om villa’s te huren in plaats van hotels. In de jaren zestig, toen Franco-ambtenaren en rijke toeristen uit Madrid en Valencia in Jávea de zomer begonnen, legde de stad bouwbeperkingen op: niets groter dan een palmboom gaat het lokale verhaal, hoewel een paar gebouwen de regel schenden. De bevolking, die sinds de jaren zeventig meer dan verdrievoudigd is, is eerder gegroeid dan volwassen.

Arenal is het centrum van Jávea’s toeristische hausse die plaatsvindt rond augustus, wanneer de bevolking van de stad kan verdrievoudigen als gevolg van de toestroom.
De nieuwkomers wilden hun paradijs intact houden. In het stadsplan komen woorden als “duurzaamheid” en “milieu” prominent voor. Er zijn kuuroorden, wandel- en fietspaden en een uitgestrekt natuurpark van meer dan 2100 hectare op de berg Montgo.

Het gevoel van Jávea als een beschermde ruimte is intrinsiek aan zijn geografie. In het noorden de Montgo, die 753 meter boven de stad uittorent. Rond de hellingen en kloven zijn er prehistorische grotschilderingen en grafkamers.

Langs de kust in het zuiden strekt zich een hoefijzervormige baai uit, gepot door baaien, grotten, kliffen en stranden, kiezelstenen en zandstranden, gebouwd voor lange ontdekkingswandelingen om te ontdekken wat zo velen eerder hebben ontdekt: rond Jávea heerst schoonheid nog steeds.

Hoewel er een reeks aangename strandsteden langs de Costa Blanca zijn, is het bijzondere van Jávea de dramatische verscheidenheid: het zijn eigenlijk drie steden in één, elk met zijn eigen schoonheid. De schoonheid van ouderdom is te vinden in het stadscentrum, dat dateert uit de late 14e eeuw, ongeveer een kilometer de helling van Montgo op vanaf het strand (veilig voor plunderende piraten van weleer). Een doolhof van voetgangersstraten leidt naar een centraal plein en de vestingkerk van San Bartolome, vol met kogelgaten uit de burgeroorlog, maar nog steeds sterk. ‘S Nachts, wanneer de kerkklok luidt en de amberkleurige lichten weerkaatsen op de witgekalkte muren en honingkleurige Toscaanse zandstenen gebouwen, voelt het alsof je door de tijd bent teruggereisd naar een met fakkels verlichte wereld van enkele eeuwen geleden.

Direct ten oosten van de oude stad ligt de haven, waar ik de schoonheid van de werkende gemeenschap vind, gelegen langs de steeds veranderende zee tegen de rotsachtige muur van Cabo de San Antonio (het lange uiteinde van de slurf van de Montgo-olifant). Hier vind je een jachthaven met zijn plezier- en vissersboten die ook een vismarkt is waar de dagelijkse vangst wordt verkocht aan restaurants met uitzicht op een kiezelstrand, waar je tegelijkertijd kunt luisteren naar de branding en muziek van een pianobar. Zoek tussen de laagbouwappartementen en winkels de uitbundig modernistische visserskerk, de kerk van Onze-Lieve-Vrouw van Loreto. Dit architectonische juweeltje, gebouwd in het midden van de jaren zestig, heeft de vorm van een zeilboot, omgeven door betonnen ribben en knikkende palmbomen.

Jávea _ cristinagresa _ Flickr
Jávea – Foto: Cristinagresa

Loop een paar kilometer zuidwaarts langs de strandpromenade en je komt bij het derde deel van Jávea, of de Arenal (Spaans voor zand), het strand en centrum van de toeristische hausse in augustus, wanneer de bevolking van Jávea kan verdrievoudigen. Ik beschouw dit als de plaats van schoonheid van het spel: in juli en augustus komen duizenden Noord-Europese gezinnen hier samen. Er zijn kinderen op het strand, drukke duikscholen en nog drukkere bars en reisgroepen die de plaatselijke Romeinse ruïnes bezoeken. De mensen die kijken zijn eersteklas, hoewel de omgeving dat minder is: met zoveel beige appartementencomplexen gebouwd rond gemeenschappelijke zwembaden, lijkt dit deel van Javea op een strandontwikkeling in Florida. Toch moet er iets dwingend zijn: toen ik Jávea bezocht, bleef ik obers en andere soorten service-industrieën ontmoeten die hier op vakantie kwamen, daarna teruggekeerd om hun huizen te verkopen en voorgoed hierheen te verhuizen. Dat leek enorm impulsief; toen besloot ik een van hen te worden.

Lokale cultuur
Ongeveer de helft van de permanente bevolking is buitenlands, voornamelijk uit Groot-Brittannië, maar ook uit heel Noord-Europa. Zelfs de Spanjaarden die uit minder gematigde delen van het land zijn verhuisd, hebben de status van buitenstaander: de lokale taal is Valenciaans, een variëteit van Catalaans. De veerkrachtige lokale cultuur wordt getoond door kerkevenementen, uitgebreide feesten, scholen, sportteams en tientallen kleine bars en cafés, maar ze zijn nu afhankelijk van de toeristen en gepensioneerden zoals ze ooit afhankelijk waren van de boomgaarden en de zee.

Jávea ligt bijna op gelijke afstand tussen twee luchthavens, Alicante (100 kilometer) en Valencia in Manises (113 km). Bus- en treindiensten zijn beschikbaar, maar het is veel sneller om naar Javea te rijden, langs de AP-7, de tolweg die langs de Spaanse Middellandse Zeekust loopt.

faro sant antoni i el Montgó _ Denia. El Montgó y el faro de… _ Flickr foto espinako
Vuurtoren Sant Antoni met op de achtergrond de Montgó in Denia – Foto: Espinako

Vermijd Jávea in de zomer – vooral de eerste paar weken van augustus – wanneer autoverhuur en kamers schaars zijn, aangezien tot wel 60.000 Europese vakantiegangers naar de stad komen, waardoor de bevolking buiten het seizoen verdrievoudigt. Verder is Jávea overwegend rustig (behalve de talrijke fiesta-dagen) waardoor het een goede uitvalsbasis is voor excursies.

BRON: Liam Lacey – Theglobeandmail – Hoofdfoto: (Zicht op Javea) Over Doz