San Sebastián, paradijs van gastronomie en romantiek

San Sebastián, gelegen aan de Golf van Biskaje, is een voor toeristen zeer geliefd trekpleister. Dat is uiteraard niet voor niks; het is aangenaam wandelen door de hoofdstad van de Baskische provincie Gupúzcoa, vanwege haar architectuur naar Franse stijl uit de tweede helft van de negentiende eeuw, haar stranden en vooral ook de prachtige baai, de zg. ‘bahia de la Concha’, die haar omliggend landschap domineert.

Zoals de naam al zegt (de baai van de Schelp, in het Nederlands) heeft die de vorm van een schelp. In het midden in de baai, iets uit de kust, ligt een eilandje, het ‘Isla de Santa María’, wat ee

Wat te doen in San Sebastián 
Vooral het centrum van San Sebastián, in het Baskisch ook wel Donostia genoemd, is zeer de moeite waard. Het werd gebouwd nadat in 1864 de middeleeuwse stadsmuren werden weggehaald. Dat gebeurde na heftige debatten, maar omdat ze de stad weerhielden van verder groei werd er uiteindelijk dan toch toe besloten. In het modernistische bouwplan, vaak vergeleken met dat van Barcelona en Parijs, was vooral de aanleg van een boulevard belangrijk. Die moest het oude gedeelte van de stad met het nieuwe verbinden. In deze omgeving, de ‘Área Romántica’ genoemd vanwege haar ‘Belle Époque’ sfeer, zijn tegenwoordig veel restaurants en bars te vinden, waar men kan genieten van een culinaire versnapering en een drankje.

In San Sebastián bestaan een hoop mogelijkheden om te overnachten. Zo heb je hostels in het centrum van de stad, wat ideaal is als je met de trein of openbaar vervoer komt. Ga je met de auto, dan is het handiger om net iets buiten het centrum een >>hotel in San Sebastian te boeken, aangezien je in het centrum nauwelijks kunt parkeren. Vanuit je >>hotel pak je de bus of een taxi naar het centrum -als je er al niet logeert. Daar kan je dan eerst wat langs de Boulevard wandelen en een kijkje nemen bij de baai. Is het zomer, dan kun je genieten van alle surfers die er hun laatste moves laten zien. Je kunt ook naar de ‘Puente de María Cristina’ lopen, een brug uit 1893 over Urumea -de rivier, die door de stad loopt.

Vervolgens dwaal je natuurlijk wat door de vele smalle, typische straatjes. Daar kan je een drankje nemen op één van de vele gezellige pleintjes of op een terrasje zitten bij de ‘Parroquia Santa Maria’, waar je de diversiteit aan mensen langs deze 18de eeuwse katedraal kunt zien komen. Vergeet dan niet hét fenomeen in San Sebastian, namelijk de zg. ‘pinchos’, een soort luxe tapas. Die kan je werkelijk overal in San Sebastián tegen betaling en onder het genot van een pilsje, een glas appelcider of ‘txakolí’, een zurige Baskische witte wijn krijgen -en in de ene bar nog lekkerder dan de andere. Waar dit ook goed kan is op het sfeervolle Plaza de la Constitución. De gastronomie van San Sebastian, gepaard aan de gezellige en romantische sfeer, is een reden om deze stad niet gauw te vergeten.

Het Filmfestival van San Sebastián 
Een mooi moment om San Sebastián te bezoeken is -behalve de zomer- wanneer er het wereldberoemde Filmfestival gehouden wordt, met een geschiedenis die terugloopt tot 1953. Dat evenement komt elk jaar tegen het einde van september weer terug. Dan worden allerlei films vertoond -ook vaak in première- die internationaal van hoog gehalte zijn. Bekende acteurs als Bette Davis, Audry Hepburn, Elizabeth Taylor, Robert deNiro, Demi Moore en Brad Pitt hebben voor die gelegenheid de stad aangedaan.

BRON Spanje excursies blogspot – Foto: Brandon A.