De indrukwekkende grotten en natuurlijke poelen van de kust van Fuerteventura

Fuerteventura was – volgens vele studies – het eerste eiland van de archipel dat uit de zee oprees en het tweede, na Lanzarote, dat aan het begin van de 15e eeuw (1404) met nauwelijks weerstand werd veroverd. Guanche-koninkrijken, Jandía en Maxorata, hadden weinig inwoners. Vreemd genoeg werd het veroverd door een Vikingstrijder, Jean de Betancourt, in dienst van koning Hendrik III van Castilië.

Betancourt besloot zich te vestigen in een hoge vallei omringd door bergen, waar het hem gemakkelijker leek om zichzelf te verdedigen. Bescheiden doopte hij met zijn eigen naam, Betancuria, die eerste nederzetting, die onmiddellijk de hoofdstad van het eiland zou worden en die spoedig haar kerk van Santa María en zelfs haar Franciscaner klooster gewijd aan San Buenaventura, die weldra tot beschermheer van het eiland.

Tot zover het verhaal. Wat ik tijdens mijn bezoek zag, was een klein, prachtig bewaard gebleven historisch complex, waar het heel gemakkelijk is om terug in de tijd te reizen naar die eerste jaren van de verovering. De oorspronkelijke kerk van Santa María, in Franse gotische stijl, werd in 1593 verbrand tijdens een Berberse inval. In de huidige kerk, herbouwd in 1691, zijn enkele gotische, mudejar-, renaissance- en barokelementen te zien.

Vlakbij is het stadhuis, dat is gevestigd in het voormalige huis van de Manrique de Lara, heren van het eiland en afstammelingen van een van de meest voorouderlijke families in Castilië. Het ensemble wordt gecompleteerd door een kolossaal Canarisch landhuis, omgebouwd tot restaurant door een slimme Duitser, die een klein toeristisch complex tussen tuinen heeft gecreëerd.

De duizelingwekkende en kronkelige afdaling van Betancuria naar Ajuy langs een weg in uitstekende staat, het moet gezegd, vertelt ons over de ontberingen die de groep van Betancourt moest overwinnen in hun gretigheid om een ​​hoge, verborgen en gemakkelijk te verdedigen plek te vinden om hun nederzetting te vestigen. De naakte schoonheid van Fuerteventura is als geen ander en oefent een mysterieuze fascinatie uit op bezoekers, waaronder Ridley Scott, die de locatie koos om Exodus (2014) te filmen. De weg eindigt pas als hij Ajuy bereikt, een kleine stad van amper enkele tientallen eenvoudige huisjes, zonder dak, en in zachte kleuren geschilderd op een strand van zwart en ruig zand, constant opgezweept door de schuimende moed van het water.

Kliffen en grotten
Het brede strand wordt in het noorden en zuiden bezaaid met hoge, opvallende kliffen die een complexe geologie suggereren. Voornamelijk de noordelijke klif, die zo’n vijftien meter boven het huidige strand uitsteekt en wordt bekroond door het primitieve strand, zonder dat iemand zeker weet of de zeespiegel is gedaald of dat het land is gestegen, waardoor complexe geologische formaties worden blootgelegd die verschillende gevormde lagen laten zien meer dan honderd miljoen jaar geleden onder water, samen met basaltlagen van de uitbarsting van de Cerro Valdés-vulkaan. Experts zeggen dat het een fenomeen is dat zelden op de planeet voorkomt en rijke informatie geeft over de complexe vorming van het eiland. Zelfs nieuwelingen staan ​​versteld van de complexiteit en rijkdom van de kalk-, basalt- en zandsteenformaties die door formidabele krachten verwrongen zijn.

Via een pad over het oude strand, dat nu de top van de klif vormt, kom je bij de buitengewone Cuevas de Ajuy, die miljoenen jaren geleden in de diepten van het water is gevormd.

De zuidelijke klif is eenvoudiger, maar biedt een gebied genaamd Los Charcones, dat bij eb gevuld is met fantastische natuurlijke poelen met grillige vormen en transparant water, ideaal om naakt te zwemmen, aangezien het zeer zeldzaam is om iemand te vinden op een plek die is niet makkelijk bereikbaar.

Al deze geologische schatten vormen een attractie voor de toerist, die verwachtingsvol aankomt in Ajuy, met verbazing de verwrongen geologie en zijn indrukwekkende grotten ontdekt, baadt in het zwarte zandstrand en woeste golven die woedend breken voordat ze zich terugtrekken en een verontrustend gerucht achterlaten. en uiteindelijk weer op krachten komen in de restaurants aan de rand van het strand, gegarandeerd de lekkerste verse vis van de dag.

BRON: ABC – Hoofdfoto: (De gekleurde huisjes van Ajuy) Ewa Kulon.