Dit is de kerk in Baskenland die de voorkeur geniet van alle toeristen

Aan de kust van Vizcaya en bovenop een klein eiland staat een kluis waar veel toeristen komen voor de schoonheid van het landschap, maar ook om het ritueel uit te voeren van het driemaal luiden van de bel, dat geluk aantrekt en de boze geesten afschrikt.

Baskenland zit vol merkwaardige hoekjes, waar de magie van de omgeving aanleiding heeft gegeven tot allerlei legendes. Eén van deze plaatsen is het Natuurmonument van San Juan de Gaztelugatxe waar de kluis van San Juan de Gaztelugatxe zich bevindt, gewijd aan San Juan Bautista. Om er te komen moet je een kronkelend pad naast een klif oversteken. Deze kleine tempel, gelegen op een filmset, is een van de meest verrassende in Spanje en een van de meest gewaardeerde door reizigers van over de hele wereld.

De Kluis op San Juan de Gaztelugatxe (Bermeo) – Foto: Visol

Setting van de Game of Thrones-serie
Gelegen op de top van een rots en onbewogen uitkijkend over de wateren van de Cantabrische Zee, is deze kleine kerk getuige geweest van talloze historische gebeurtenissen. Er wordt aangenomen dat het in de 9e eeuw werd gebouwd en later in de 12e eeuw een klooster werd. Maar een van de aspecten die de meeste aandacht trekt van reizigers die het bezoeken, is het bevoorrechte landschap eromheen.

Om toegang te krijgen tot de kluis van San Juan de Gaztelugatxe moet je een stenen brug oversteken en een trap van 241 treden beklimmen, op een route die zo spectaculair is dat deze werd gekozen als decor voor de populaire serie Game of Thrones.

Maar er hebben ook talloze veldslagen plaatsgevonden op deze fascinerende plek, evenals verhalen over tempeliers, kapers en covens. En er was zelfs een periode waarin het een defensieve functie had. Maar de ontoegankelijkheid van het eilandje verhinderde niet dat gewelddadige aanvallen plaatsvonden die uiteindelijk leidden tot de verwoesting van de kluis en het in brand steken ervan. Om deze reden is de kerk die we vandaag de dag kunnen zien niet het origineel, aangezien deze meerdere keren herbouwd moest worden. De laatste keer, in 1983, na opnieuw een brand. Binnen kun je verschillende afbeeldingen van heiligen zien, maar ook enkele schilderijen die schepen voorstellen die op het punt staan ​​te zinken en modellen van schepen.

De ermita van San Juan de Gaztelugatxe – Foto: Wikimedia

De toeristen die het bezoeken volgen een traditie
Een plek die zo magisch is als deze kon niet aan legendes ontsnappen: op de laatste trede, net voordat je de kerk van San Juan de Gaztelugatxe bereikt, is er een voetafdruk. Zoals het verhaal gaat, is het dat van Sint Johannes de Doper, die vanuit Bermeo in slechts drie grote stappen naar de kluis kwam.

En het zoeken naar de voetafdruk is niet de enige nieuwsgierigheid die de talrijke toeristen aantrekt die naar de kluis komen. Een andere traditie die ze allemaal proberen te vervullen is het drie keer luiden van de kerkklok om geluk aan te trekken en daarbij boze geesten te verdrijven.

Hoeveel kost de toegang tot de kluis?
De toegang tot Gaztelugatxe en de kluis van San Juan Bautista is gratis, maar er zijn bepaalde data (in het hoogseizoen) waarop het noodzakelijk is om een ​​dag en tijd te reserveren om de capaciteit te controleren.

Hoe bereik je de kluis van San Juan de Gaztelugatxe
De kluis van San Juan de Gaztelugatxe ligt op 35 kilometer van Bilbao, tussen de gemeenten Bakio en Bermeo. Vanuit Bilbao duurt de reis ongeveer 45 minuten. Je moet de weg BI-631 nemen, richting de luchthaven, en wanneer je Mungia bereikt, neem je de weg BI-210, richting Bakio. Om vervolgens naar de Gaztelugatxe-hermitage te gaan, moet je het te voet doen en het duurt ongeveer 45 minuten. De gemiddelde duur van de volledige route naar San Juan de Gaztelugatxe (retour) bedraagt ​​ongeveer twee uur.

BRON: 20minutos – Hoofdfoto: (San Juan de Gaztelugatxe) Javi GJ.