Het kasteel met een van de mooiste uitzichten van Spanje

Halverwege tussen Madrid en Valencia ligt een van de grootste natuurlijke geheimen in de provincie Cuenca. Het is de stad Alarcón, een middeleeuwse stad die wordt gedomineerd door zijn indrukwekkende kasteel en is gelegen in een onovertroffen natuurlijke omgeving. Deze loopt rond de rivier de Júcar en vormt wat bekend staat als de Hoz de Alarcón.

Als je door de straten van deze stad wandelt, waan je je in de Middeleeuwen, maar wat je niet mag missen zijn de spectaculaire uitzichten vanaf de top van het kasteel, geklasseerd als een van de mooiste van Spanje. Bovendien is het vandaag omgebouwd tot een Nationale Parador, dus een nacht doorbrengen in een van de kamers is een ongelooflijke ervaring.

Het kasteel, met een trapeziumvormige plattegrond, is een groot fort gelegen op een hoog voorgebergte omringd door de rivier de Júcar. – Foto: Emeritense

De oorsprong van het kasteel van Alarcón
De oorsprong van het fort dateert uit de moslimperiode, hoewel de exacte datum niet bekend is. Het ging in 1184 over in christelijke handen na de verovering van de stad door koning Alfonso VIII, en in de loop van de volgende paar eeuwen veranderde het van eigenaar totdat het in de 17e eeuw werd verlaten.

Wat betreft de structuur, het heeft een vierkante plattegrond en is omgeven door een dubbele verdedigingsmuur, waarvan de Torre del Homenaje opvalt, met een renaissance-uiterlijk, met kantelen bekroond met pijlpunten. Het gehele complex, met daarbij de prachtige ligging, is uitgeroepen tot Goed van Cultureel Belang.

Van zijn kant laat het bezoek aan de stad, uitgeroepen tot Historisch-Artistieke Plaats, niemand onverschillig. De geplaveide straten leiden de reiziger er doorheen en ontdekken de kerken van Santo Domingo de Silos en Santa María. Ook opmerkelijk zijn de muurschilderingen van Jesús Mateo in de kerk van San Juan Bautista.

Toegangsbrug naar het kasteel van Alarcón – Foto: Ramón Vázquez Morales

Een wandeling door de Hoz de Alarcón
Bij een bezoek aan Alarcón mag je niet missen om te genieten van de prachtige omgeving, begeleid door de rivierbedding van de Júcar. Het pad door dit natuurgebied vertaalt zich in een rondwandeling (gematigd) van 8,8 kilometer en een geschatte duur van 2 uur en 30 minuten. De route gaat door de externe verdedigingswerken van de stad, zonder de meanders van de rivier uit het oog te verliezen, om vervolgens de door het water uitgegraven kloof binnen te gaan.

Het startpunt bevindt zich op de buurtbusparking, aan de straat die afdaalt naar de begraafplaats, waar je informatieborden op de route vindt. Tijdens de hele route zijn de uitzichten op het landschap bewonderenswaardig, vooral wanneer het fort in dezelfde foto wordt gecombineerd met de rivier.

Onder de bezienswaardigheden langs de route bevinden zich formaties zoals: de muur en de Puerta de Chinchilla, de Picazo-brug, de Cañavate-toren, de Alarconcillos- toren, de Armas-toren, de Tébar en het kasteel van Alarcón. Bovendien kun je genieten van de typische vegetatie van het gebied, evenals een fauna die wordt gekenmerkt door vogels zoals de slangenarend, de dwergarend of de slechtvalk.

Hoe Alarcon te bereiken
De reis vanuit Madrid duurt ongeveer 2 uur en 10 minuten op de snelweg A-3. Van zijn kant duurt de reis vanuit Valencia ongeveer 1 uur en 50 minuten langs dezelfde route.

BRON: 20minutos – Hoofdfoto: (Middeleeuws kasteel van Alarcón met de Júca) Wikimedia.