Kilómetro Cero – Kilometer Nul in Madrid

Naast een verplichte stop voor bezoekers van de hoofdstad, heeft de Kilometer Zero van Madrid veel meer geschiedenis dan het op het eerste gezicht lijkt.
Gelegen in de Puerta del Sol tegenover het Casa de Correos, zetel van de regering van de Gemeenschap van Madrid, is het een van de meest gewilde plekken van de hoofdstad van Spanje: de Kilometer Zero van Madrid.

Dit “monument” is niets meer dan een grote tegel en toch is het een van de eerste foto’s die een bezoeker in Madrid maakt. “Waar is het?”, vragen toeristen vaak, wachtend op iets echt monumentaals.

Kilometer nul, km 0, mijl 0 of vergelijkbaar, is in veel landen een zeer unieke en specifieke geografische locatie van waaruit de rest van de afstanden in dat land worden gemeten.

Waar komt dit idee vandaan?
Deze traditie komt uit het Romeinse Rijk, dat zijn “Milliarium Aurem” (gouden mijlpaal) had, de oorsprong van de Romeinse wegen. We kennen allemaal de uitdrukking “alle wegen leiden naar Rome”, toch? Deze “gouden mijl” dateert uit de tijd van Augustus, de eerste keizer van Rome. Het stond op het forum en vanaf dat punt werden alle afstanden gemeten.

Laten we nu gaan met Spanje. Tijdens het bewind van Felipe V aan het begin van de 18e eeuw werden zes wegen aangelegd die begonnen vanuit Madrid, met mijlpalen om de afstand vanaf dat “nul” startpunt aan te geven. Als curiositeit werden in die tijd competities gebruikt om afstanden op wegen te meten, dus we zouden misschien kunnen spreken van een “nulliga” in plaats van “nul kilometer”. Iets later werd met Carlos III, een koning met een grote voorliefde voor klassieke cultuur, de Casa de Correos gebouwd, en dat nulpunt werd er recht voor gezet, aangezien het de ideale manier was om het postsysteem voor het rijk te organiseren. Dit is een goede reden voor de koning om degene te zijn op het beeld vlak voor het bord.

Wanneer werd de eerste nulkilometerplaquette in Madrid geplaatst?
De eerste plaquette werd uiteindelijk in 1950 geplaatst en degene die we nu zien is van 2009. Als een merkwaardig feit, kort na het ingaan van dit nieuwe millennium werden er enkele werken uitgevoerd en eindigde de Kilometer Zero-plaquette … ondersteboven! De Puerta del Sol valt samen met de windstreken, en plotseling wees de kaart van Spanje op de plaat naar het echte geografische zuiden, het zuiden was het noorden, en het westen en oosten werden verwisseld. De verwarring eindigde in februari 2002 toen het in de juiste positie werd gebracht.

Kilometer Zero van Madrid plaquette heeft een kaart van Spanje met de zes radiale wegen, het embleem van het College van Civiele Ingenieurs, Kanalen en Havens aan de linkerkant en aan de rechterkant het oude schild van Madrid met een griffioen, de beer en de madroño (aardbeiboom), en de burgerkroon.

Het is ook het centrum voor de cijfers in de straten van de hoofdstad en het komt vrijwel overeen met het authentieke centrum van het land, dat ongeveer 10 kilometer ten zuiden van Madrid ligt, aan de Cerro de los Ángeles.

Hoe overleefden mensen in grote steden voordat ze Google Maps hadden (en als we het aan niemand kunnen vragen) om niet te verdwalen?
Nou, je gaat straat na straat de nummers af, en op een gegeven moment kom je aan bij Puerta del Sol. Er is nog steeds hoop. Van daaruit kun je je waarschijnlijk weer oriënteren.

Als je meer wilt weten over de geschiedenis van Madrid, aarzel dan niet en doe mee met de Free Walking Tour Madrid van Historiasmadrid, waarin we precies beginnen met het zoeken naar de “puerta” (“poort” in dit geval) van de Puerta del Sol. En als je daar langskomt, vergeet dan niet op het bord van de Zero Kilometer te stappen. Er wordt gezegd dat dit de manier is om terug te keren naar Madrid, of misschien brengt het geluk, wie weet.

BRON: Historiasdemadrid – Foto Wikimedia.