Ontsnap naar het kleinste bewoonde eiland van Spanje: toevluchtsoord voor piraten en een paradijs voor duikers

Tabarca, voor de kust van Alicante, is uitgeroepen tot een historisch artistiek gebied en zijn wateren, een marien natuurreservaat, het eerste dat in Spanje werd erkend.

8 km van de haven van Santa Pola is een van de meest populaire toeristische plekken aan de kust van Alicante. Tabarca, een rotsachtig en vlak eilandje dat wordt bewoond door ongeveer 50 inwoners, stroomt in de zomer vol met toeristen die worden aangetrokken door zijn geschiedenis, zijn artistieke en culturele erfgoed en zijn turquoise en transparante water vol beschermde flora en fauna. Het hele eiland is uitgeroepen tot historisch-artistieke site en een site van cultureel belang, en de wateren zijn een marien natuurreservaat.

Het is het kleinste bewoonde eiland van Spanje en zijn 1.800 m lang en 400 m breed maken het mogelijk om het hele eiland te voet te verkennen om al zijn charmes te ontdekken. Muren, vestingwerken, een 18e-eeuwse kerk, baaien met helder water, zandstranden en een charmante oude stad vol restaurants en bars waar u de lokale keuken kunt proberen, zijn de belangrijkste attracties van deze unieke plek die een bezoek waard is.

Het dichtstbijzijnde punt bij Tabarca is Santa Pola, vanwaar boten vertrekken die het eiland in slechts 25 minuten bereiken (prijs: 10 euro enkele reis) maar het is ook toegankelijk vanuit Alicante en Benidorm. De meeste bezoekers zullen de dag doorbrengen, hoewel er ook velen zijn die besluiten om langer in een van de lokale hotels te blijven.

Een van de straatjes op het eiland Tabarca – Foto: Amamolina

Piraten verhaal
Voor aankomst in de haven van Tabarca krijgt de bezoeker al een idee van wat hij gaat aantreffen. Vanaf de zee kun je de grote muren zien die de oude stad omringen, waarin het silhouet van de kerk van San Pedro en San Pablo opvalt, van barokke inspiratie, gebouwd in 1779, met twee vierkante torens als klokkentorens.

Eeuwen geleden was het eiland, waarvan het bewijs is gevonden dat het in de Romeinse tijd bevolkt was, een toevluchtsoord voor moslimpiraten die uit Noord-Afrika kwamen om christelijke schepen aan te vallen en zelfs de kust van Alicante te overvallen. Om hier een einde aan te maken, gaf koning Carlos III in 1760 opdracht tot de versterking en herbevolking van Tabarca. De muur, waarvan de omtrek is aangepast aan het eiland, is gemaakt van steen en heeft buitenvlakken van hardstenen metselwerk. De kantelen zijn bijna verdwenen, maar er zijn delen die nog goed bewaard zijn gebleven.

Het heeft drie poorten, allemaal in barokstijl, die toegang geven tot de charmante smalle straatjes van de stad: de Puerta de San Rafael, tegenover de pittoreske haven waar kleine vissersboten aanmeren, de Puerta de San Gabriel, in wiens omgeving necropolissen en stortplaatsen zijn gevonden uit de Romeinse tijd, en de Puerta de San Miguel. Intramuros is naast de eerder genoemde kerk ook het Gouverneurshuis.

Iglesia de San Pedro y San Pablo Tabarca – Foto: Amamolina

Er zijn verschillende wandelroutes die het eiland doorkruisen en langs het enige zandstrand voor de baai gaan waar de boten voor anker gaan. Het is de moeite waard om naar de vuurtoren van Tabarca te gaan, een 19e-eeuws gebouw aan de oostkant van het eiland vanwaar je kunt genieten van de beste zonsopgangen en zonsondergangen. Voordat je het bereikt, passeer je de eenzame toren van San José, waarvan het antecedent een constructie is die in de veertiende en vijftiende eeuw is gemaakt. De routes leiden ook naar verschillende geplaveide baaien met transparant water.

Zeeparadijs
De omgeving van het eiland werd in 1986 erkend als marien natuurreservaat (het eerste van het land), vanwege de spectaculaire flora en fauna in het kristalheldere water. De hoeken en gaten van de kustlijn en de kleine kliffen zijn een perfecte plek om te duiken en snorkelen.
Het reservaat is ongeveer 1400 hectare groot

BRON: Elmundo – Hoofdfoto: (Het haventje van Tabarca) Amamolina.