Zamora: de romaanse stad aan de Río Duero

Zamora, de provinciehoofdstad aan de rivier de Duero, wordt beschouwd als de romaanse stad van Spanje. Er zijn ook een flink aantal huizen in de stijl van Catalaans modernisme. Hoe melodieus de naam ook is, veel bezoekers komen niet naar Zamora in het westen van de gemeenschap Castilië en León, niet ver van de grens met Portugal. Daardoor ziet de historische oude binnenstad er ondanks de vele bezienswaardigheden buiten het seizoen een beetje verloren uit.

De stad Zamora kan terugblikken op een lange geschiedenis. Tijdens de Romeinse overheersing was de plaats een belangrijk station aan de Romeinse weg Via de la Plata tussen Mérida en Astorga. De Romeinse naam Ocellum Duri, de ogen van de Duero, is nog steeds toepasselijk. Het kasteel en de kathedraal bevinden zich op een prominente plek op een heuvel boven de rivier, een ideale locatie om de omgeving te beheersen.

Puente de Piedra – Foto: Miguel Angel

Rivier Duero bij Zamora
Na de Moorse verovering van het Iberisch schiereiland lag Zamora in het zwaarbevochten gebied tussen de Duero en Tajo. Deze dunbevolkte regio is herhaaldelijk het slagveld geworden tussen christelijke en islamitische troepen. Na verwoest te zijn door de Moren in 981, werd de stad pas in de 11e eeuw herbouwd en opnieuw bevolkt onder de heerschappij van de koning van León Fernando I. De meeste historische gebouwen die we vandaag kunnen bezoeken, dateren uit de 12e en 13e eeuw.

Attracties in Zamora
Alleen al ter oriëntatie is het een goed idee om de tour in het zuidwesten van de oude stad te beginnen. De oude stadsmuren stuwen zich over de oevers van de rivier de Duero, een park scheidt de ruïnes van het fort van de kathedraal.

Het fort
Het fort Castillo de Zamora in het zuiden van de oude stad werd gebouwd vanaf het midden van de 11e eeuw, maar veranderde aanzienlijk in de volgende eeuwen, zodat er nauwelijks iets van de oorspronkelijke structuur te zien is. De muren, tot twee meter dik, de diepe gracht en de drie torens zijn bewaard gebleven. In het kasteelcomplex zijn sculpturen te zien van Baltasar Lobo (1910–1993), een beeldhouwer uit Zamora.

Catedral de Zamora – Foto: Sergio Bautista

Kathedraal en romaanse kerken
De bouw van de Zamora-kathedraal begon in de 12e eeuw. De machtige vierkante toren en de met schalen bedekte koepel, een van de herkenningspunten van Zamora, springen meteen in het oog. Naast het hoofdaltaar van de kathedraal zijn er twee preekstoelen in Mudejar-stijl. Opvallend zijn de fijn uitgesneden rijen stoelen in de buurt van het koor. De juwelen van het kleine museum zijn Vlaamse wandtapijten uit de 15e en 16e eeuw.

Zamora is de stad van de meeste romaanse kerken in Spanje. 22 gebedshuizen, die werden gebouwd tussen de 11e en 13e eeuw, bevinden zich in de buurt van de stad. Aan de noordelijke rand van het park Parque del Castillo staat een Romaanse kerk uit de 12e eeuw, die is gewijd aan Sint Isidoro.

Op weg naar het stadscentrum is de aartsbisschoppelijke kerk van San Pedro y San Ildefonso, waarvan de bouw begon in de 11e eeuw. Ongeveer de helft van de romaanse kerken is gratis te bezoeken tussen 10.00 en 13.00 uur en tussen 17.00 en 20.00 uur. Door de goede bewegwijzering is het geen probleem om zo lang mogelijk zonder stadsplattegrond door de kerken te lopen.

De weg naar het centrum van Zamora leidt over de Rúa de los Francos, de Plaza de Viriato en de Calle Ramos Carrión naar het centrale plein Plaza Mayor met het oude stadhuis en de kerk van San Juan Bautista. Ervoor staat het Merlú- monument. De twee mensen met gezichtssluierende gewaden roepen de leden van hun broederschap met trom en hoorn op om deel te nemen aan de paasprocessie.

Bezienswaardige processies tijdens de paasweek
De processie tijdens de paasweek Semana Santa heeft een lange traditie in Zamora. Tussen Palmzondag en Paaszondag vinden 18 processies plaats in de stad, georganiseerd door de verschillende cofradías (broederschappen). Zamora streeft ernaar om haar Semana Santa op te nemen in het immaterieel werelderfgoed van UNESCO. Als je geïnteresseerd bent in de tradities van de Heilige Week, raden we een bezoek aan het Museo de Semana Santa museum op Plaza Santa María Nueva naast de gelijknamige kerk aan. Pronkstuk van de tentoonstelling zijn de zware palo’s die tijdens de processies door de straten worden gedragen.

Loop over de rivier de Duero
Vanaf Plaza Mayor loopt de Calle de Santa Clara verder naar het winkelgebied in de binnenstad. In het zuiden leidt Calle Balborraz naar de Río Duero. Deze straat, die nu een beetje vervallen is, was in de middeleeuwen een belangrijke toegangspoort tot het centrum en de vestigingsplaats voor veel ambachtslieden. We gaan de straat uit en slaan dan rechtsaf de Calle Puerta Nueva in, die langs het Museo de Zamora naar de Puente de Piedra-brug leidt.

Het is zeker de moeite waard om nu een kleine wandeling buiten de oude stad te maken. Het pad leidt over de brug en we lopen dan langs het voetpad langs de oevers van de Duero naar de Puente de los Poetas brug in het westen. De naam, Bridge of the Poets, past perfect in het licht van het grandioze uitzicht op de versterkte oude stad en de kathedraal. Aan de andere kant van de rivier zien we drie historische oliemolens.

BRON: Reisennachspanien – Hoofdfoto: (Zamora) Amador J. Cuello Álvarez.