De kurkeik in Spanje

Steeds vaker vind je een plastic stop of aluminium schroefdop op de wijnfles. Is de traditionele wijnkurk en daarmee de productie ervan gedoemd te verdwijnen? Meer over kurkwinning en kurkenproductie in Spanje.
Kurk komt van de kurkeik (Quercus suber, L.) die net als de olijfboom en de steeneik deel uitmaakt van de boomvegetatie in het Middellandse Zeegebied. De kurkeik is een middelgrote, altijd groene boom, met kleine, leerachtige en stekelige bladeren en een goed vertakt wortelstelsel.

De buitenste schors bestaat uit kurk, die de boom beschermt tegen hitte, koude en branden, en wel 25 cm dik kan worden. De kurkeik gedijt in een klimaat met een gemiddelde jaartemperatuur van 14-17°C, wintermaanden zonder ernstige vorst en een gemiddelde temperatuur van 3-10°C en in de warmste maanden gemiddeld 24-26°C, en een jaarlijkse neerslag tussen de 600 en 1000 mm. Hij groeit doorgaans op een hoogte van niet meer dan 300-500 m. De boom verdraagt geen kalk en gedijt daarom alleen op siliciumhoudende bodems. Meestal komt de kurkeik voor met andere boomsoorten, zoals de steeneik, in gemengde bossen.

Pellen van de schors
De kurk wordt om de 8-10 jaar van de stam gepeld. Deze kurk wordt gebruikt voor de isolatie, voor schoenzolen, vloeren, wandbekleding, reddingsboeien en natuurlijk als afsluiting van flessen. Het hout trekt na verloop van tijd krom. Het pellen van de schors van een kurkeik gebeurt zorgvuldig om te voorkomen dat het onderliggende weefsel beschadigd wordt en de boom sterft. Na het pellen is de stam vaak donker-kastanjebruin van kleur.

LEES VERDER Geografie.nl – Foto Dacfinger