5 redenen om Astorga te bezoeken

Astorga, in de provincie León, heeft een groot historisch, artistiek en gastronomisch erfgoed en is een uitstekende keuze voor een weekendje weg. Hier vertellen we je 5 redenen om Astorga te ontdekken.

Astorga is een oud Romeins kamp met een grote aantrekkingskracht op het behoud van het culturele erfgoed. Er zijn veel redenen om Astorga te ontdekken, van zijn Romeinse erfenis via het belang van de Camino de Santiago op deze plek tot zijn gastronomie, het geval van cocido maragato. Hier vertellen we je de 5 redenen om Astorga te bezoeken. Ga ervoor!

Zoals we al eerder zeiden, Astorga is een stad en gemeente van Castilla y León dat 50,4 kilometer van de stad León ligt (een half uur rijden) en 330 kilometer van de Spaanse hoofdstad (ongeveer drie uur rijden). Als geografische bezienswaardigheid wordt hij gevonden in de doorgang tussen de Páramo Leonés en de bergen van León. Bovendien fungeert het als de ruggengraat van de regio’s La Maragatería, La Cepeda en de Ribera del Órbigo.

De Romeinse erfenis
In de eerste plaats moet er rekening mee worden gehouden dat de geschiedenis van Astorga in theorie teruggaat tot een pre-Romeinse tijd, hoewel het waar is dat er geen archeologisch bewijs is om dit te onderbouwen. Wat we wel weten, is dat er in deze stad een grote Romeinse erfenis is. Dit heeft te maken met het feit dat aan het einde van de 1ste eeuw voor Christus de Romeinse troepen zich in Astorga vestigden en een militair kamp creëerden. Het doel dat ze nastreefden was om de heerschappij over de Asturische volkeren te consolideren . Dit kamp werd gesticht met de naam Asturica Augusta, in die tijd was het de hoofdstad van het Asturische klooster, in de provincie Tarragona.

Cathedral de Astorga – Foto: Brian Johnson

Daarom vinden we in het hele historische centrum van de stad een hele reeks archeologische overblijfselen. Dit wordt de “Romeinse Route” genoemd en daarin kunnen we allereerst een deel van de gracht zien dat deel uitmaakte van het verdedigingssysteem van het kamp. Ten tweede, de kleine baden (erg belangrijk in elke Romeinse stad), de Aedes Augusti (een tempel ter ere van de eerste Romeinse keizer) en de Domus van het Mozaïek van de Beer en de Vogels (overblijfselen van een huis van Romeinse aristocraten). Laten we ook het Romeins museum niet vergeten, waar je vele andere overblijfselen uit die tijd kunt zien. De kunst van Gaudí
Een andere reden om Astorga te bezoeken is de kunst van Gaudí die we in deze stad vinden en die maar heel weinig steden kunnen beweren te hebben. We hebben het over het bisschoppelijk paleis, een neogotisch gebouw in deze stad, ontworpen door de modernistische architect Antoni Gaudí. Het is een van zijn weinige werken die buiten Catalonië zijn uitgevoerd en werd gebouwd tussen 1889 en 1915.

De Camino de Santiago
Astorga heeft veel bezoekers die de Camino de Santiago lopen aangezien het een verplichte stop is voor iedereen die de Camino Frances doet, na het passeren van Hospital de Órbigo, ongeveer 15 kilometer ten oosten van de stad Astorgan. Het is heel belangrijk om in gedachten te houden dat de traditie aangeeft dat de pelgrim via Puerta Sol moet binnenkomen en door het stedelijk gebied moet gaan om via Puerta Obispo te verlaten.

Cocido Maragato – Foto Jose Luis Martinez

De gekookte maragato
Een andere belangrijke reden om Astorga te ontdekken is de gastronomie en in het bijzonder een traditioneel gerecht zoals cocido maragato. Het is niet alleen beroemd in Astorga, maar het is ook een traditioneel gerecht uit de regio Maragatería. Historisch gezien is het een stoofpot die de veldwerkers in één maaltijd voedde om de rest van de dag op een lange werkdag te presteren.

De belangrijkste elementen van deze stoofpot zijn: soep, kool, kikkererwten en zeven soorten vlees. De manier om het te eten is best merkwaardig omdat het de volgende volgorde volgt: je begint met het stoofvlees, dan de groenten en als laatste eindig je met de soep.

Chocolade
Evenmin kunnen we de bijzonderheid van chocolade in Astorga missen, evenals zijn geschiedenis. Astorga wordt zelfs beschouwd als de “bakermat van de chocolade”. Het belang van chocolade in deze stad gaat terug tot de 16e eeuw: de dochter van Hernán Cortés en de erfgenaam van het markgraafschap van de stad waren zo verloofd dat Hernán Cortés bij zijn terugkeer naar het schiereiland, na zijn reis naar Midden-Amerika, cacao gaf als onderdeel van de bruidsschat van haar dochter. Zoals we weten, is het huwelijk echter nooit tot stand gekomen.

Sindsdien heeft Astorga veel belang gehecht aan de chocolade-industrie en daarmee hebben we het zogenaamde Chocolademuseum . In dit museum kunnen we zien wat de geschiedenis van chocolade is in deze stad, terwijl er op bepaalde tijden meer dan vijftig fabrieken waren.

BRON: Noelia Gómez, Elespanol – Hoofdfoto: (Palacio de Gaudí) Astorga Jose Rodriguez.